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Beagle 2 : A la surface de Mars

Beagle 2 est un atterrisseur britanique, porté par la sonde européenne Mars express pendant les 400 millions de Km du voyage Terre-Mars.
Le 19 Décembre, l'atterrisseur a été largé par la sonde. Il aurait du se poser sur mars le 25 Décembre à 4 h matin.
Aucun contact n'a été possible depuis l'atterrissage présumé de Beagle 2, qui peut être considéré comme perdu.
L'orbiteur, Mars Express, est lui tout à fait fonctionnel et est en orbite autour de Mars.


Photo © Beagle 2 - All rights reserved

séparation de Beagle 2 - simulation

A noter: La méthode de l'ESA est ici peu classique. Habituellement, une sonde qui veut larguer un module commence par se placer en orbite autour de la planète, via une approche tangentielle. Une fois son orbite stabilisée, la sonde largue le module.
Dans le cas présent, C'est tout le contraire et cela représente un vrai défi, jugez-en :

  • La sonde a été placée sur une trajectoire de collision directe avec Mars
  • à plus de 1 million de Km de Mars, la sonde largue son atterrisseur.
  • Beagle 2 ne dispose d'aucun système de guidage ou de propulsion, et s'en remet donc uniquement à la précision du largage et de l'impulsion initiale.
  • 6 jours après, Beagle 2 devrait se poser sur Mars, avec une marge d'erreur de 200 km seulement !
  • la sonde Mars express, après avoir largé le module, va changer de trajectoire pour bien entendu éviter la collision et se placer en orbite.


A propos de Beagle 2

Beagle 2 a la forme d'une petite soucoupe, de 90 cm de diamètre seulement. Il dispose d'un bouclier thermique, d'un parachute pour ralentir sa chute une fois dans l'atmosphère, et d'une série de trois airbags destinés à amortir la chute.
Une fois posé et les airbags éjectés, la galette s'ouvre et la sonde peut déployer ses panneaux solaires et un bras robot, équipé de nombreux instruments (permettant notamment l'analyse du sol et la recherche de vie).


Photo © Beagle 2 - All rights reserved

Beagle 2 sur mars - simulation

 

Au 28 Décembre 2004, toujours pas de nouvelles de Beagle 2.
La sonde Odyssey, de la Nasa, a effectué plusieurs passages au dessus du site d'atterrissage de Beagle sans entrer en contact. Plusieurs radio téléscopes, sur terre, ont été pointés vers Mars pour tenter de détecter un signal émis par Beagle (dont la puissance est grosso modo celle d'un téléphone portable!) . Actuellement, auncun 'signe de vie' de Beagle n'a encore été détecté. Il est toutefois possible que l'horloge de l'atterrisseur ait été perturbée par la descente ou l'atterrissage. Dans ce cas, tout est encore possible et Beagle pourrait finir par se faire entendre. Après plusieurs essais de communication infructueux, il passera en effet dans un mode plus 'bavard', où il serait plus aisé de le repérer et de remettre les pendules à l'heure.
La sonde Mars express, qui est désormais sur une orbite stable, essaiera elle aussi de reprendre contact avec son petit en début d'année.

Une photo prise de Mars Express, après le largage de Beagle 2, le 19 Décembre 2003.
"Le point brillant sur la partie gauche de l'image est la face arrière de Beagle 2, qui s'éloigne lentement de la sonde Mars Express. Cette image, prise de 19/12/2003 à 9h33 CET, montre l'atterrisseur quand il était à 20 m de la sonde, en route pour Mars" (Source : ESA). Cliquez ici pour la photo

Tout sur Beagle 2 !
Une page très complète sur Beagle 2, sur l'excellent site Nirgal.net.

Une animation en images de synthèse
Beagle 2 qui se sépare de la sonde et plonge vers Mars.
Cliquez ici, puis suivez le lien 'Animation' ( en anglais).

Le site officiel de Beagle 2 (en Anglais)
D'autres photos et ressources sont disponibles. Cliquez ici

 

 


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