Http://sondes.sur-mars.com > Mission MER > Meridiani planum "Hematite" NASA / MER : Opportunity et Meridiani planum

 

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Opportunity sur Mars : Meridiani planum

Le site: Le site a été surnommé "Hematite" en raison d'un dépot d'oxyde de fer particulier détecté sur place.
L'Hématite se forme en général sous l'eau, et sa présence sur le site est un indice permettant de penser qu'il y a pu avoir de l'eau ici.

Le site aujourd'hui
(vues d'artiste - reproduction interdite - cliquer pour agrandir)

cratère Gusev
L'ellipse montre la zone prévue pour l'atterrissage du rover.
(85 km de long pour 11 de large)

Le site tel qu'il a pu être il y a des millions d'années
un lac géant ou un océan en voie d'assèchement....

meridiani planum terraformé
(cliquer pour agrandir)


Plus de détails sur la plaine Meridiani de Mars
(traduction partielle d'après un texte de la Nasa)

Meridiany planum est un terrain assez plat, situé près de l'équateur aux antipodes du cratère Gusev, où a atterri Spirit. L'interêt de ce terrain ne réside pas dans sa géométrie, mais plutôt de dépots mineraux qui ont été déctectés par le spectromètre de Mars Global Surveyor. Cet orbiteur a en effet découvert des dépôts d'hématite grise, un oxyde de fer qui, sur terre, se forme généralement sous l'action de l'eau. Certaines conditions environnementales qui peuvent produite de l'hématite grise sont propices à la vie (comme les lacs par exemple), d'autres, telles la lave liquide, ne le sont évidemment pas.

Aux alentours du site d'atterrissage, l'hématite grise couvre de 15 à 20% de la surface. Elle apparait comme une couche sombre qui affleure à de nombreux endroits.

Les instruments dont dispose le rover devraient permettre de déterminer le type exact d'hématite, et d'emettre ainsi des hypothèses quant à sa formation, et à la présence ou non d'eau et de vie sur Mars.

 

 

 


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